Blog

Apple trekt portefeuille voor Shazam

Apple heeft Shazam, de app die muziek, films, series en commercials in de omgeving herkent, gekocht voor 340 miljoen euro. Één van de grootste investeringen van Apple tot nu toe.

Implicaties

Er zijn verschillende redenen waarom Apple besloten heeft om een (klein) gedeelte van hun kapitaal te besteden aan de inlijving van Shazam.

De meest waarschijnlijke reden is dat Shazam Apple kan helpen bij de ontwikkeling van Apple Music. Het businessmodel van Shazam is gebaseerd op een commissie voor het doorverwijzen van consumenten naar muziekdiensten wanneer zij de app gebruiken om een nummer te herkennen. Doordat Apple Shazam opneemt in het eigen ecosysteem levert dit een dubbele bonus op: Apple hoeft geen commissie meer te betalen aan Shazam en Apple krijgt de mogelijkheid om verwijzingen naar Spotify en Google Play Music te verwijderen (dit zijn wereldwijd ongeveer 1 miljoen verwijzingen per dag volgens Wall Street Journal).

De 340 miljoen euro investering zou ook gebruikt kunnen worden om voordeel te halen uit het nieuwe augmented reality platform van Shazam. Dit platform geeft merken de kans om ervaringen te creëren wanneer gebruikers magazines, posters etc. scannen. Het kan een goede aanvulling zijn op Apple’s ARKit. En misschien zien wij ook iets terug van de door Shazam gebruikte techniek in Apple’s veel besproken, maar nog niet gelanceerde AR Glasses. Het is nog onbekend hoe de Augmented Reality Glasses zich zal onderscheiden van het huidige aanbod op de markt.

Shazam heeft ongelofelijk veel data over haar gebruikers verzameld in de afgelopen 10 jaar en deze waardevolle data komt nu dus in handen van Apple.

Het vermogen van Spotify om gebruikers van verschillende muziekgenres te matchen en zo inzicht te verkrijgen in hun muzieksmaak, dat is wat Apple wil kunnen doen. Door Shazam te kopen, krijgt Apple direct toegang tot de data van alle gebruikers. Hierdoor kunnen de verschillende onderdelen van Apple’s ecosysteem ook met deze data gelinkt worden, van Beats radio tot de iTunes store.

De aankoop zou ook gebruikt kunnen worden om Apple te helpen de techniek van Siri, de stemherkenner van de iPhone, te verbeteren. De nieuw geïntroduceerde Pixel 2 telefoon van Google gebruikt eenzelfde soort technologie als die van Shazam. In de Pixel telefoon staat deze technologie op de achtergrond aan, waardoor zelfs zonder internetverbinding muzieknummers worden herkend. Details van het nummer worden vervolgens weergegeven in het hoofdscherm.

Wanneer muziek een steeds belangrijker onderdeel wordt van elke digitale strategie, dan kan Apple de concurrent omzeilen en Shazam en haar technologie gebruiken om nieuwe diensten te ontwikkelen. En dat is nou net wat Apple graag doet: misschien niet de eerste in de markt zijn maar het wel beter doen dan de concurrentie.

En dan is er nog Homepod, Apple’s aangekondigde slimme Siri speaker. Door de hevige strijd om controle te krijgen over de home entertainmentmarkt en praktische voorzieningen kan de aankoop van een van ‘s werelds bekendste en meest gebruikte audioherkenning-technologie een groot verschil maken. De technologie van Shazam zal waarschijnlijk op zeer korte termijn in Homepod terug te zien zijn.

Toepassing

Wat de toegevoegde waarde van de overname is voor adverteerders valt nog te bezien. Wellicht wordt Apple op den duur een partij waarbij geadverteerd kan worden en zal op die manier een koppeling gemaakt kunnen worden. We verwachten wel dat Apple grootse plannen heeft met het augmented reality onderdeel van Shazam. We houden de ontwikkelingen van dit huwelijk in ieder geval nauwlettend in de gaten.

Samenvatting

Of het nu gaat om kostenbesparing, het blokkeren van concurrenten, het kopen van data inzake muziekgebruik, het toevoegen van augmented reality technologie of het versterken van audiomogelijkheden; nu de strijd om stembediende apparaten wereldwijd heviger wordt, lijkt Shazam een goede aankoop voor Apple te zijn. En dat voor een prijs die in de huidige technologiewereld relatief meevalt.

Berichten suggereren dat zowel Snapchat als Spotify geïnteresseerd waren om Shazam te kopen voordat Apple de overname deed. Dit kan het begin zijn van een wapenwedloop om in AR/Audio gespecialiseerde technologiebedrijven te investeren omdat de grote platforms capaciteiten willen toevoegen aan hun portfolio voordat een nieuw digitaal strijdtoneel ontstaat.