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POV: ¿Hacia dónde se dirige Yahoo?

Antecedentes
Muchos consideran que la decisión de nombrar a la ex-Google Marisa Meyer como CEO de Yahoo, un elemento clave para aumentar las ganancias de la compañía.  Ciertamente, las cosas han empezado a mejorar para Yahoo últimamente, el cual está realizando una serie de adquisiones, generando mayores ingresos, elaborando anuncios de contenido y, por lo general, haciendo más ruido del producido anteriormente. ¿Esto significaría que las cosas han empezado a dar un nuevo giro?

Detalles
Desde su llegada, Meyer ha apuntado hacia un renovado enfoque de los productos de Yahoo. Flickr, que debería tener un éxito similar al de Instagram, fue descuidado durante años por lo cual se ha decidido darle un nuevo enfoque y una nueva aplicación. La compañía también ha adquirido Summly por 30 milliones de dólares, una aplicación que adapta las noticias según los temas, y en cuestión de semanas sus características fueron incluidas dentro de las principales aplicaciones de Yahoo.

Por otro lado, la empresa no ha abandonado sus planes de ser un medio de comunicación y una empresa tecnológica, anunciando una serie de programación exclusiva como también algunos convenios con ABC y Saturday Night Fever para la retransmisión de sus contenidos. Adicionalmente, Yahoo ha presentado nuevos formatos publicitarios “nativos” (Yahoo! stream Ads) que coincidirán con el tipo de dispositivo y contenido que el usuario esté consumiendo. Todo esto parece estar dando frutos para la compañía, ya que el precio de sus acciones ha incrementado en 50% desde que Meyer fue contratada.

Gran parte de este éxito financiero se debe a que Yahoo tiene 24% de participación en la compañía china Alibaba y 33% de Yahoo Japón, éste último posicionado mucho mejor que el negocio principal. Pendiente está en llegar a un acuerdo para la compra del sitio web de videos Dailymotion, la cual está siendo retrazada por culpa del gobierno francés, situación que refleja que no todo es color de rosas para la compañía. Como dijo un analista: “Si ustéd es propietario de las acciones de Yahoo en Alibaba, lo está haciendo genial…pero si ustéd es dueño del negocio principal va a tener muchos topes en el camino”

Implicaciones

Yahoo sigue siendo una gran empresa, con millones de usuarios leales en todo el mundo. Su servicios de mail y noticias continuan gozando de buena reputación en muchos mercados. No obstante, en un mundo cada vez más definido por la búsqueda, lo social, videos, data y movilidad, Yahoo está luchando por ofrecer una ventaja diferencial (USP) más allá de su magnitud como empresa y legado. No hay duda que Meyer ha traído el enfoque que necesitaba la companía además de generar buenas noticias sobre ella, hecho importante en una industria que a menudo funciona por el feeling más que por la lógica.

La pregunta clave es si Meyer va a ser capaz de lograr el giro que la compañía necesita y así llevarla a la cumbre de la pirámide. Metacafe habría sido una gran oportunidad pero desafortunadamente el acuerdo no se pudo concretar. El renacimiento de Flickr es una gran apuesta; pero podría verse expuesto a estar bajo la sombra de Instagram, el cual le robó el mercado que había creado. En cuanto a search, la alianza con Bing no ha cumplido las expectativas para ninguna de las partes puesto que la mayoría de las ganancias de Bing en USA provienen de sus socios.

Es muy posible que Yahoo tenga que acostumbrase a ser el mejor segundo o tercero de su categoría. Aunque los ingresos de Display para su marca principal están yendo hacia atrás, todavía siguen considerados como resultados positivos, aunque no lo suficiente para satisfacer a Wall Street.


 

Resumen

A pesar de estar lejos de ser la empresa que alguna vez fue, Yahoo está mucho mejor de lo que estaba hace un tiempo atrás. En un mundo donde Google, Amazon, Apple y Facebook están continuamente desarrollando software, hardware y diversos servicios, es poco probable que Yahoo vuelva a competir a ese nivel. La industria de medios necesita diversidad, por lo que todos debemos esperar el resurgimiento de Yahoo, aún cuando debamos aceptar su estabilización.