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PoV Pokemon Go 2016

Contexto

Pokémon GO se apoderó del mundo. El lunes a la mañana salieron reportes de SimilarWeb y afirman que la aplicación superó a Tinder en descargas de aplicaciones en Android y se espera que supere a Twitter en cantidad de usuarios activos por día. Sorprendentemente, a menos de una semana de su lanzamiento, los usuarios pasan más tiempo en esta aplicación que en Snapchat, Instagram y WhatsApp. Altamente adictiva, enérgicamente interactiva y tremendamente nostálgica, Pokémon GO utiliza dos claves digitales y las une en un juego que está cambiando tanto comportamientos como culturas: Localización (vía GPS) y Realidad Aumentada (al ubicar un Pokémon en frente a ti vía la cámara del Smartphone).

Implicaciones y detalles

Así se juega. Hay que ir a una ubicación física y encontrar un Pokémon. Los Pokémon aparecen en la pantalla del smartphone en formato de realidad aumentada (AR), aparentando que el personaje que estás persiguiendo está realmente frente a ti. Aunque hace tres años desarrolladores de Niantic Labs crearon bajo el resguardo de Google un tipo similar de app de gaming con AR basada en localización llamada Ingress, es el fenómeno cultural de Pokémon lo que está causando que sea tan popular. La tecnología de localización en conjunto con AR ha hecho que Pokémon Go esté impulsando a los millennials, que crecieron jugando y mirando Pokémon, a entrar en una experiencia de juego simulada en la vida real. ¿Crees que esto es una exageración? Ve afuera y verás decenas de personas pegadas a sus teléfonos intentando cazar alguno de esos Zubats que han infestado Nueva York, Londres y Sydney.

El juego representa un interesante, e incluso emocionante, momento en el cual nuestra cultura está viendo la primer aplicación real de AR a escala. Detractores de la AR siempre afirmaron que nadie iba a estar interesado en jugar con equipamiento muy grande, que impliquen grandes inversiones e interfaces complejas. Estos son puntos válidos y seguramente sean los motivos por los cuales la gente no ha invertido en la primera ola de equipamiento de realidad virtual.  La utilidad que le pueden dar las personas promedio no justifica la inversión, por lo menos por ahora. Pero la increíble popularidad de Pokémon GO prueba que la AR estará omnipresente en la tecnología moderna, especialmente y específicamente con obsesiones culturales ya existentes. Pokémon GO fue creado bajo la premisa de ser un juego que fue lanzado tres años atrás pero con la familiaridad de los 150 Pokémons originales, tan apreciados por esta generación que todos queremos “atraparlos ya!”. Y, antes que usar equipamiento costoso y complicado, el juego aprovecha a los dispositivos más accesibles, nuestros smartphones.

Entonces, ¿qué será lo próximo para este medio? Los adelantos que se mostraron de la interfaz de Microsoft Hololens para Minecraft, y la asociación entre Magic Leap y Lucas Films para traer R2D2 a nuestros hogares nos ha tenido emocionados por meses. Aunque todavía no se ha lanzado al público, sin duda que ambas obsesionarán a las masas cuando las lancen (si es que llegan a lanzarlas) para smartphones. 

Resumen

Las acciones de Nintendo han aumentado un 50% desde que se lanzó Pokémon GO (Nintendo es uno de los inversores de la desarrolladora de juegos Niantic Labs). Esto ocurrió debido a que Pokémon GO es el mejor ejemplo de la unión entre la realidad virtual y el mundo real de la cual hemos estado escuchando por años. Mientras Niantic predetermina PokéStops (lugares de interés en los cuales arrojan ítems como Pokébolas y medicinas) y Gimnasios (lugares para fortalecer tus Pokémons entrenando y luchando), las marcas pueden ubicar Pokémons extraños y PokéStops cerca de sus locales para aumentar el tráfico de peatones. Puedes configurar en cualquier ubicación un `Lure Module´  que atraerá al Pokémon por 30 minutos. De esta manera los clientes irán a tu tienda o restaurant. Luego se podrán ofrecer recompensas, incentivos y hasta descuentos para los jugadores. Las marcas relacionadas a viajes pueden crear contenidos sobre “El mejor Pokémon  que capturé durante mis vacaciones”. Las marcas incluso pueden crear listas de “Los mejores lugares para capturar Pokémons en tu viaje” al vincular el proceso de reservas para un viaje con un divertido widget. ¿Por qué no dirigir el turismo a pequeños pueblos dónde se encuentran los Pokémons más extraños? Todo esto es posible en un emocionante mundo de realidad virtual.