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POV: El Fire Phone de Amazon

Antecedentes

Amazon ha anunciado que va a lanzar un teléfono inteligente para integrar su hardware existente con lector electrónico Kindle y la tableta Kindle Fire. El Fire Phone parece estar diseñado para impulsar el aumento de los ingresos de Amazon mediante el encierro de la gente en su servicio Prime, pero también mediante un aumento de los márgenes en el producto en sí, un cambio de estrategia para Amazon, que habitualmente vendía sus productos casi al precio de costo.

Detalles / Implicaciones

El Fire Phone se promociona por Amazon como un cambio radical en los teléfonos inteligentes, debido a sus características tecnológicas innovadoras: Perspectiva dinámica da un aspecto a los objetos en la pantalla casi de 3D mientras una función de reconocimiento de imagen llamada Firefly permite al usuario capturar una imagen de algo que luego se añade automáticamente a la cesta de la compra en Amazon. Este último parece estar ligado a una adquisición Amazon hizo en 2009.

El teléfono está en un principio sólo para ser lanzado en los EE.UU., exclusivamente en AT & T, con los modelos de 32GB y 64GB disponibles en 2 años de contrato por U$S 199 y U$S 299 respectivamente. Aunque no es especialmente caro, esto pone al Fire en el mismo tipo de categoría de precios como Galaxy S5 de Samsung y las versiones de gama baja de iPhone 5S de Apple (aunque Amazon está ofreciendo diversos regalos iniciales para aumentar el valor percibido). En comparación, el Kindle Fire se vende por algo así como un tercio del precio de un iPad mini.

Este es un cambio importante en la estrategia de como Amazon ha tendido a dejar de lado el hardware, y luego compensar la diferencia con el aumento de las ventas de los medios asociados. Ellos han sido tan abiertos que quieren que la gente pruebe Amazon Prime, que se traduce en clientes que gastan mucho más en bienes asociados, pero pedirle a alguien que pague casi lo mismo que un iPhone por el privilegio de poder comprar cosas de Amazon podría ser demasiado.

Los analistas han sugerido que este producto está dirigido a la mayoría de núcleo de clientes de Amazon; la venta a este nicho de audiencia podría, debido a los mayores márgenes en el Fire Phone, generar ingresos masivos. Pero va en contra de los intereses de LG, Samsung, Google y Apple lo cual es una gran apuesta. Facebook intentó algo similar cuando lanzó Facebook Home / HTC First pero, como Ben Thompson señaló " demostró que sólo porque la gente ama Facebook no significaba que quieren que Facebook domine su teléfono, y por extensión, sus vidas". Amazon podría pronto descubrir lo mismo.

Resumen

Amazon ha construido un gran negocio, pero casi no hay beneficios reales, ignorando sistemáticamente los márgenes para centrarse en el crecimiento. El lanzamiento del Fire Phone sugiere que está cambiando esa estrategia, en la medida de lo que podría generar como márgenes enormes y el crecimiento, si se encierra a las personas en el ecosistema amazónico. Sin embargo, Amazon se enfrentan a retos enormes para diferenciarse de la sofisticación de gama alta de Apple y la agresión despiadada de los principales fabricantes de Android, algo esencial si quiere lograr escala real.